Son nom vient de l'arabe yâsamîn, lui-même emprunté au persan. Le jasmin est à l'origine du prénom arabe féminin Yasmina (également Yasmine, Yassmine).

Outre l'Inde, l'un des principaux producteurs de jasmin a toujours été la Chine (Le thé au jasmin). On raconte que les premiers chinois venus au début du siècle à Tahiti pour cultiver les champs de canne à sucres ont apporté non la plante, mais leur savoir-faire pour extraire ce parfum aux subtiles arômes. Les vahinés l'ont adopté dans leur rituel de beauté.

Depuis des siècles, le jasmin est considéré en Orient comme le symbole de l'amour et de la tentation féminine. En Inde, Kama le dieu de l'amour, atteignait ses victimes par des flèches auxquelles il attachait des fleurs de jasmin. Cléopatre serait allée à la rencontre de Marc Antoine dans un bateau dont les voiles étaient enduites d'essence de jasmin.

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